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Dal tabacco una fabbrica di molecole contro le emergenze sanitarie

Nei laboratori Enea sviluppata una "fabbrica di molecole" a partire dalla pianta del tabacco, utili per sviluppare in tempi brevi vaccini economici contro emergenze sanitarie come la Sars o Zika

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Dalla pianta del tabacco sono state prodotte molecole che potrebbero essere utili per sviluppare in tempi brevi vaccini sicuri ed economici per fronteggiare eventuali nuove emergenze sanitarie, in particolare come la Sars,la sindrome respiratoria acuta grave divenuta vera e propria emergenza mondiale nel 2003. Una patologia che seppur contenuta all’epoca presenta ancora oggi un elevato rischio di nuovi episodi, in quanto non è ancora disponibile un vaccino, nonostante gli sforzi a livello globale.

Si tratta di una delle ultime scoperte realizzate presso il Centro di ricerche Enea della Casaccia, in collaborazione con l’Istituto Superiore di Sanità (ISS) e il Prince of Wales Hospital di Hong Kong. Il progetto Enea consiste in una vera e propria “fabbrica di molecole” dal grande potenziale: sono state prodotte in pianta alcune molecole del virus che causa la Sars. Questo approccio, tuttavia, può essere esteso ‘in generale’ anche ad altri agenti infettivi con possibile uso bioterroristico o con potenziale pandemico, come ad esempio l’epidemia da virus Zika, esplosa di recente in America Latina, un’altra delle grandi emergenze sanitarie degli ultimi anni.

 

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Utilizzando le piante come bioreattori – in questo caso una specie di tabacco considerata un modello per la molecular farming – lo studio ha permesso di produrre, in particolare, una molecola del virus che è stata riconosciuta dagli anticorpi di persone che avevano contratto la Sars nel 2003, aprendo quindi la strada allo sviluppo di test diagnostici rapidi ed economici, ma anche di strumenti innovativi per la protezione e la cura degli individui affetti da queste patologie. I vaccini ottenuti da piante, infatti, sono la nuova frontiera nel campo della prevenzione di epidemie e pandemie: veloci da ottenere (anche solo due settimane), sicuri e poco costosi.

Lo studio è il risultato della collaborazione di alto livello tra centri di ricerca di Italia e Cina dalle competenze multidisciplinari tra cui biologia molecolare, biotecnologie vegetali, virologia, medicina e immunologia, ed è stato pubblicato di recente su “Frontiers in Plant Science”, un’autorevole rivista internazionale “open access” del settore.

 

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