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Una molecola sintetica contro il mieloma multiplo

Un team del Cnr ha messo a punto una molecola sintetica 'selettiva', in grado di attaccare soltanto le cellule tumorali del mieloma multiplo

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Un team di ricercatori ha sviluppato una molecola sintetica ‘selettiva’, in grado di agire sulle cellule tumorali del mieloma multiplo, senza risultare tossica per le cellule sane, a differenza di quanto accade con le terapie attuali.

La scoperta della cellula, denominata “Dtp3”, è stata documentata in un articolo apparso su Cancer Cell. A svilupparla Menotti Ruvo e Annamaria Sandomenico, ricercatori dell’Istituto di biostrutture e bioimmagini del Cnr di Napoli, in collaborazione con l’Imperial College di Londra.

Circa il 2% delle morti da tumore in tutto il mondo sono causate dal mieloma multiplo, tumore del sangue a carico delle plasmacellule, ad oggi considerato incurabile. La maggior parte dei farmaci impiegati nella cura presenta gravi effetti collaterali e inoltre dopo il trattamento quasi tutti i pazienti sviluppano resistenza, per cui la malattia ricompare dopo un periodo di quiescenza.

I ricercatori hanno individuato “un nuovo meccanismo molecolare che coinvolge due proteine chiamate Gadd45beta ed MKK7 e regola la crescita delle cellule di mieloma” Ruvo. “La nuova molecola sintetica che abbiamo sviluppato, denominata DTP3, è in grado di eliminare selettivamente le cellule di mieloma multiplo a concentrazioni molto basse, senza gli effetti collaterali sulle cellule sane esibiti dai farmaci più usati, contrastando l’azione di Gadd45beta e ripristinando invece l’attività di MKK7”.

“I vantaggi terapeutici della molecola da noi sviluppata sono dovuti all’elevata specificità della sua azione che blocca l’attività tumorale di Gadd45beta, una proteina ‘overespressa’ in cellule di mieloma ma praticamente assente in cellule sane”, conferma Sandomenico. “Il DTP3 agisce quindi con un meccanismo completamente diverso da quello del Bortezomib, il quale inibisce indirettamente anche l’azione di un fattore noto come NF-kB che svolge molteplici ruoli fisiologici”.

Lo studio di fase clinica 1 sul DTP3, che si svolgerà nell’anno in corso nel Regno Unito, sarà finanziato dal MRC con circa 7 milioni di sterline. Uno spinoff dell’Imperial College, Kesios Therapeutics, è stato costituito per gestire la proprietà intellettuale e lo sviluppo clinico della nuova molecola. La società è finanziata da Imperial Innovations, ma vede tra i fondatori anche i ricercatori del Cnr.

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