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Perovskite, il cristallo per le celle fotovoltaiche del futuro

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Energia a basso costo e ad alta efficienza per il fotovoltaico di nuova generazione. Va verso questo risultato lo studio realizzato dall’Istituto italiano di tecnologia, pubblicato sulla rivista Science e firmato da Annamaria Petrozza, ricercatrice presso il Center for nano science and technology (Cnst) dell’Istituto italiano di tecnologia (Iit) di Milano, ed Henry Snaith, ricercatore presso l’Università di Oxford.

Intitolato “Electron-hole diffusion lengths exceeding 1 micrometer in an organometal trihalide perovskite absorber” (http://www.sciencemag.org/content/342/6156/341), lo studio spiana la strada alle celle fotovoltaiche ‘del futuro’ grazie a semiconduttori policristallini con struttura di perovskite. Questo cristallo ha conquistato l’attenzione della comunità scientifica nell’ultimo anno perché consente la fabbricazione di celle solari ibride con un rendimento di circa 15% quando usato come semiconduttore.

Tali prestazioni sono valutate sorprendenti sulla base del fatto che la generazione di celle solari a base di perovskiti è ancora in germe se confrontata a quella del silicio. A ciò si aggiungono i bassi costi di produzione legati all’abbondanza dei materiali attivi e ai semplici metodi di fabbricazione che avvengono a basse temperature e sono estendibili su larga area.

Rimangono ancora aperte numerose questioni fondamentali, tra cui quelle relative ai processi di generazione e di trasporto delle cariche elettriche all’interno del cristallo in seguito all’interazione con la luce (processi optoelettronici), che sono alla base del funzionamento di dispositivi realizzati con questo materiale. Il lavoro dei ricercatori dell’Istituto italiano di tecnologia si inserisce in tale contesto.

“Questo lavoro – commenta Annamaria Petrozza – dimostra che nel materiale che abbiamo ottimizzato nella composizione chimica le cariche foto-generate possono viaggiare per distanze maggiori di 1 micrometro nel dispositivo, una distanza enorme se la prospettiva è quella del mondo delle nano-tecnologie. Questo porta alla considerazione che, con una corretta progettazione dei cristalli di perovskite, può essere realizzato un dispositivo solare ad alta efficienza di conversione, semplice e poco costoso allo stesso tempo”.

“A condizione che la stabilità della tecnologia fotovoltaica a base di perovskiti possa essere migliorata – sottolinea Henry Snaith – si assisterà alla nascita di un concorrente per il silicio che porterà alla produzione a basso costo di energia solare. Ciò demolirà il paradigma, in cui molti attualmente credono, per cui non si possano combinare i parametri di basso costo, lunga durata e alte efficienze per i dispositivi fotovoltaici di nuova generazione”.

 

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