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Ottenere la gomma naturale per pneumatici dal dente di leone

Ricercatori tedeschi, insieme all'industria di pneumatici Continental, sono al lavoro su un progetto che permetterà di ottenere gomma naturale dalla pianta del dente di leone

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Ha ricevuto il premio “Joseph von Fraunhofer” un progetto di ricerca dedicato alla produzione industriale di gomma naturale dalla pianta del dente di leone. Il team di ricerca mette insieme l’Istituto di biologia molecolare ed ecologia applicata Fraunhofer (IME, Münster), l’Istituto di biologia vegetale e biotecnologia dell’Università di Münster, e la Divisione Pneumatici di Continental di Hannover.

“Scopo di questo progetto è sviluppare una procedura per l’utilizzo industriale del dente di leone quale fonte di gomma: in termini agrari, si tratta di una pianta molto versatile, che si trova anche nell’emisfero settentrionale e può essere coltivata su terreni normalmente non idonei per la produzione alimentare. Ciò consente la possibilità di impiantare una produzione di gomma anche nei pressi di uno stabilimento industriale, al fine di risparmiare sul trasporto del materiale e ridurre le emissioni di CO2″ , spiega Carla Recker, capo del team Continental che si occupa dello sviluppo di questo promettente materiale.

Il team di ricerca ha individuato quali geni favoriscono la produzione di gomma e quali altri la impediscono. “Abbiamo dunque utilizzato queste informazioni per sviluppare piante in grado di produrre una quantità doppia di gomma naturale rispetto alla media”, spiegano i biologi Dirk Prüfer (Istituto Ime) e Christian Schulze Gronover (Istituto di biologia vegetale e biotecnologia). “Abbiamo anche ottimizzato un sistema pilota per l’estrazione di grandi quantità di dente di leone. Ciò ha aperto enormi prospettive in termini di incremento della produzione a livello di tonnellate”.

I primi test sui pneumatici si sono già svolti in condizioni invernali ed estive e il progetto procede in maniera spedita. Gli pneumatici realizzati dalla gomma di dente di leone evidenziano proprietà equivalenti rispetto a quelli realizzati con gomma tradizionale (hevea brasiliensis). Continental intende lanciare la produzione in serie tra cinque o dieci anni.

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