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Nobel per la fisica assegnato per le tecnologie sulle fibre ottiche e per i sensori CCD

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Charles K. Kao “per i fondamentali risultati sulla trasmissione della luce su fibra per la comunicazione ottica”, e a Willard S. Boyle e George E. Smith “per l’invenzione del circuito a semiconduttore per i sensori CCD” (Charge-Coupled Device), una tecnologia oggi ampiamente utilizzata in tutte le apparecchiature di ripresa digitale, che sfruttando l’effetto fotoelettrico (per la cui teorizzazione Einstein ricevette il Nobel nel 1921) permette di trasformare un impulso luminoso in un segnale elettrico.

I tre scienziati, ha detto il comitato,hanno contribuito a creare le fondamenta dell’attuale società «connessa». «Hanno creato molte innovazioni pratiche per la vita di tutti i giorni e fornito nuovi strumenti per l’esplorazione scientifica», ha dichiarato il comitato in una nota.

Il lavoro di Kao ha permesso di realizzare la prima fibra ottica “ultrapura” grazie alla quale oggi si possono trasmettere video, testi, immagini e musica in tutto il mondo in pochissimo tempo. Il primo sensore digitale messo a punto da Boyle e Smith risale al 1969. Fu una rivoluzione: era possibile “catturare” la luce elettronicamente invece che su pellicola. Il primo impiego fu in campo medico nella microchirurgia e nell’esplorazione spaziale.

Kao, nato nel 1933 e originario di Shanghai con cittadinanza britannica e americana, ha vinto la metà del premio, mentre Boyle (nato in canada nel 1924),con doppia cittadinanza, canadese e statunitense, e l’americano Smith (nato nel 1933), si dividono la restante metà.

Charles Kuen Kao si è laureato nel 1965 in Ingegneria elettronica in Gran Bretagna, nell’Imperiale College di Londra. In pensione dal 1996, ha condotto le ricerche che lo hanno portato al Nobel negli Standard Telecommunication Laboratories di Harlow e contemporaneamente ha insegnato nell’Università Cinese di Hong Kong.

Willard Sterling Boyle si è laureato in Fisica nel 1950, presso la McGill University. In pensione dal 1979, ha diretto la Divisione sulle Comunicazioni degli statunitensi Bell Laboratories.

George Elwood Smith, cittadino americano, è nato nel 1930 a White Plains. Si è laureato in Fisica nell’università di Chicago nel 1959 ed ha lavorato nei Bell Laboratories fino al pensionamento, avvenuto nel 1986.

Tutti e tre Nobel della Fisica hanno condotto in aziende private le ricerche grazie alle quali hanno ottenuto il prestigioso riconoscimento.

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