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La proteina che uccide il cancro

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Si chiama perforina la nuova arma contro il tumore. La proteina è stata scoperta da un team di ricercatori australiani e britannici e promette di essere una svolta nell’ambito della lotta contro il cancro, ma anche contro diabete e malaria.

L’equipe coordinata da James Whisstock della Monash University in Australia, ha messo in luce il funzionamento della molecola che ha dimostrato essere in grado di distruggere le cellule cancerogene.

Il meccanismo d’azione della perforina, come si legge su AFP, consiste nell’interagire con le cellule infettate da virus o le cellule tumorali causando la distruzione della cellula malata dall’interno che nei fatti si “suicida”. La scoperta della struttura della potente molecola è stata resa possibile dai potenti microscopi nelle strutture australiane e al London’s Birkbeck College e pubblicata sulla rivista Nature.

Le applicazioni sono molte e non si limitano alla lotta al tumore, ma ha anche importanti implicazioni per malattie come diabete e per i pazienti che hanno avuto un trapianto. Conoscere il meccanismo di azione della perforina rappresenta un passo fondamentale per cominciare a mettere a punto nuovi trattamenti per innumerevoli patologie.

di G.G.

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