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Inventati gli anticorpi di “plastica”

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Piccole particelle polimeriche, del diametro di un cinquantamillesimo di capello umano, sono state progettate per adattarsi e “incapsulare”, inattivandole, le molecole di melittina, un peptide presente nel veleno delle api che provoca la rottura delle cellule con cui viene in contatto.

È il risultato straordinario a cui sono giunti i ricercatori dell’Università della California ad Irvine, il cui studio e’ stato pubblicato sul Journal of the American Chemical Society.

Gli  anticorpi sintetici, costituiti da particelle polimeriche sono una conferma che apre la strada alla produzione di anticorpi in laboratorio a basso costo e a maggiore durata, rispetto a quelli utilizzati finora prodotti da organismi viventi.

Nell’esperimento, le particelle polimeriche sono state preparate con la tecnica di "imprinting molecolare": alla melittina sono stati fatti aderire una serie di monomeri plastici che poi sono andati a legarsi in una lunga catena. Una volta terminato questo processo di "solidificazione" è stata rimossa la molecola di melittina ottenendo una nanoparticella in cui erano presenti una serie di cavità conformate sulla struttura della molecola velenosa.

Il preparato è stato iniettato nei topi, a cui era stata in precedenza somministrata un’elevata dose di melittina, e le nanoparticelle hanno intercettato e avvolto le molecole della sostanza tossica, catturandole prima che potessero mettere in atto la loro azione.

Il risultato è stato una drastica riduzione del numero di decessi fra i topi. ”Non era ancora mai stato dimostrato – ha detto Kenneth J. Shea, coordinatore della ricerca – che anticorpi sintetici potessero essere efficaci una volta iniettati nel sistema circolatorio di animali viventi. La tecnica potrebbe essere utilizzata per produrre nanoparticelle plastiche in grado di combattere le tossine e i batteri più letali". Altri vantaggi sono la possibilità di produrli in laboratorio a basso costo e che assicurano un periodo di efficacia più lungo.

Riferimenti: http://pubs.acs.org

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