Il Nobel per la medicina alle scoperte sul sistema di trasporto cellulare | Chimici.info

Il Nobel per la medicina alle scoperte sul sistema di trasporto cellulare

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Gli scienziati statunitensi James E. Rothman e Randy W. Schekman insieme al tedesco Thomas C. Südhof sono i vincitori del Nobel 2013 per la medicina (o fisiologia), per le loro scoperte in merito al ‘sistema di trasporto‘ tra le cellule, ovvero il meccanismo che regola il ‘traffico‘ per il passaggio di proteine, ormoni e altre molecole tra una cellula e l’altra.

“Ogni cellula è un una ‘fabbrica‘ che produce ed esporta molecole”, spiega il comunicato ufficiale che accompagna l’annuncio. “Per esempio, come l’insulina è prodotta e rilasciata nel sangue, segnali chimici chiamati neurotrasmettitori sono inviati da una cellula nervosa all’altra. Queste molecole sono trasportate lungo le cellule in piccoli ‘pacchetti’, chiamati vescicole”.

Sono proprio i principi regolatori di questo sistema di trasporto ad essere l’oggetto, riconosciuto dall’accademia, del lavoro di studio dei tre Premi Nobel 2013. Randy Sheckman, 65 anni, della Berkeley University of California, ha scoperto il set di geni necessari per il traffico delle vescicole. James Rothman della Yale University, 63enne, ha svelato il meccanismo delle proteine che consente alle vescicole di unirsi alle cellule-obiettivo per permettere il ‘trasporto’. Infine Thomas Südhof della Stanford University di Palo Alto, classe 1955, ha illustrato quali sono i segnali che queste vescicole ricevono per poter rilasciare il loro carico con assoluta precisione. I disturbi in questo sistema di controllo del carico cellulare possono avere effetti deleteri e contribuire al verificarsi di condizioni come malattie neurologiche, diabete e disordini del sistema immunitario.

Annunciato questa mattina dal “Nobel Assembly at Karolinska Institutet”, si tratta del primo dei Premi Nobel 2013, a cui faranno seguito quelli per la Fisica (8 ottobre), Chimica (9 ottobre), seguiti da Letteratura, Pace ed Economia.

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