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Il Nobel per la chimica per gli scopritori della struttura dei ribosomi

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L’Accademia svedese delle Scienze ha premiato Venkatraman Ramakrishnan, del Laboratorio britannico di Biologia molecolare di Cambridge, Thomas A. Steitz, dell’università americana Yale e ad Ada E. Yonath, dell’israeliano Weizmann Institute of Science di Rehovot, per i loro studi sui ribosomi, le strutture cellulari che partecipano al processo di trasformazione delle informazioni genetiche codificate nel DNA in proteine, incaricandosi di produrle concretamente a partire dalle informazioni trasportate dall’RNA messaggero.

Gli scienziati hanno identificato la forma e la struttura dei ribosomi studiandone il funzionamento a livello molecolare. Tutti e tre hanno sfruttato per le loro ricerche le tecniche di cristallografia a raggi X per mappare la posizione di ciascuno delle centinaia di migliaia di atomi che compongono queste strutture. «Dal momento che i ribosomi sono fondamentali per la vita, sono un obiettivo importantissimo anche per i nuovi antibiotici», ha spiegato in un comunicato il Comitato del Nobel per la chimica.

Infatti, a comprensione del funzionamento dei ribosomi è essenziale per poter afferrare appieno i meccanismi della vita e ha importanti ricadute applicative: moltissimi degli antibiotici di cui disponiamo agiscono proprio bloccando il funzionamento dei ribosomi batterici. I tre scienziati hanno generato un modello tridimensionale che può dimostrare la reazione degli antibiotici sul ribosoma: «Questi modelli sono ora usati dagli scienziati per sviluppare nuovi farmaci che possano aiutare direttamente a salvare la vita e a combattere le sofferenze umane» ha sottolineato la commissione che ha assegnato il premio.

Venkatraman Ramakrishnan, nato a Chidambaram, nel Tamil Nadu, in India, nel 1952, si è laureato in fisica nel 1976 presso l’Università dell’Ohio. Dirige la sezione di biologia molecolare del Laboratory of Molecular Biology, a Cambridge, in Gran Bretagna.

Thomas A. Steitz, nato a Milwaukee, nel 1940, si è laureato in biologia molecolare alla Harvard University nel 1966. Insegna biofisica e biochimica molecolare alla Yale University.

Ada E. Yonath, nata a Gerusalemme nel 1939, dal 1968 insegna biologia strutturale presso il Weizmann Institute of Science, a Rehovot, in Israele.

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